एक ऐसी फिल्म का स्मरण जो किसानों की दुर्दशा को उजागर करती है

दीपा गहलोत किसानों की दुर्दशा के बारे में कम सफल बलराज साहनी अभिनीत फिल्म पर प्रकाश डालती हैं

धरती के लाल (1946)

जैसा कि किसानों की हलचल ने हमारे देश को हिलाकर रख दिया है, और उन पुरुषों और महिलाओं पर ध्यान आकर्षित किया है जो हमारी मेजों पर भोजन प्रदान करते हैं, यह एक  देखने लायक फिल्म है, जो किसानों की दुर्दशा का चित्रण करती है, एक ऐसी फिल्म जो ऐसे व्यक्ति द्वारा निर्मित है जिसके लेखन और सिनेमा हमेशा सामाजिक और राजनीतिक रूप से जागरूक थे -ख्वाजा अहमद अब्बास।

         अब्बास और बिजन भट्टाचार्य द्वारा सह-पटकथा, धरती के लाल (1946), एक नाटक,  नबना जो बिजन ने लिखा और किशन चंदर द्वारा रचित एक कहानी अन्नदाता पर आधारित है, यह फिल्म बिमल रॉय की दो बीघा ज़मीन (1953) से पहले आई थी, जो किसान को नुकसान पहुंचाने वाली आपदा के बारे में ही है, और इसे भारतीय सिनेमा में नव-यथार्थवाद का श्रेय दिया जाता है। बलराज साहनी दोनों फ़िल्मों में सामान्य कारक थे।

            यह निर्देशक के रूप में अब्बास की पहली फिल्म थी, और उन्होंने दर्शकों की गरीबी और किसान की पीड़ा को दर्शाने का साहस किया, 1943 के मानव निर्मित बंगाल अकाल के तहत कुचल दिया, जिसमें पांच मिलियन लोग कथित तौर पर भूख से मर गए।

            फिल्म का निर्माण इंडियन पीपुल्स थिएटर एसोसिएशन (आईपीटीए) द्वारा किया गया था, जो उन कार्यकर्ताओं का समूह है जो अपने नाटकों से वंचितों की वास्तविकता को दर्शाते हुए पूरे भारत में घूमते हैं। इसने आईपीटीए के सदस्य साहनी, बंगाल के थिएटर दिग्गज सोमभू और तृप्ति मित्रा और ज़ोहरा सहगल की उपस्थिति को अभिनेताओं की सूची में दर्शाया। पेशेवर अभिनेताओं के साथ, अब्बास ने वास्तविक किसानों और श्रमिकों को भूमिका दी थी, जिन्होंने एक दुर्लभ शक्ति को स्क्रीन पर ला दिया, जो फिल्म निर्माता की कच्ची सुंदरता और उसके मंचीय रूप के लिए बना था।

            धरती के लाल, द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान घटित की गई थी, जब गरीब किसान को क्रूर जमींदारों, लालची साहूकारों और एक उदासीन शहरी आबादी के खिलाफ खड़ा किया गया था, उस समय के उदासीन ब्रिटिश शासकों का उल्लेख करना नही भुलना चाहिए। अपने गांवों में भूख से मरते हुए, किसान शहरों में चले गए, जहां उनका दुख कई गुना बढ़ गया, और भूखे लोग सड़कों पर मृत गिर गए। फिल्म की शुरुआत, शांत जल पर नाव चलाने के साथ ( रविशंकर के संगीत के साथ ) एक व्यक्ति के ग्रामीण क्षेत्र की मानसिक तस्वीर पर आधारित है। गाँव के जीवन का वास्तविक आतंक बाद में आघात करती है।

धरती के लाल उन कुछ फिल्मों में से एक थी, जो एक भूली-बिसरी भारतीय त्रासदी का दस्तावेज थी

                बंगाल के अमीनपुर के काल्पनिक गांव में, समादर प्रधान (सोमभू मित्रा) अपनी पत्नी (उषा दत्त), बड़े बेटे निरंजन (बलराज साहनी), बड़ी बहू बिनोदिनी (दमयंती, बलराज साहनी की वास्तविक जीवनसाथी) छोटा बेटा रामू (अनवर मिर्ज़ा) के साथ रहते हैं।

            राधिका (तृप्ति मित्रा) से रामू की शादी के भुगतान करने के लिए, प्रधान ने अनाज को लालची कालीजन महाजन के हाथों बेच दिया, जो काले बाजार में ऊंचे दामों पर बेचने के लिए राशन जमा कर रहा है। जल्द ही, गांव में भोजन की कमी हो गई है, जबकि महाजन का अनाज भरा हुआ है।

              प्रधान का परिवार महाजन के साथ कर्ज में डूब जाता है, उन्हें अपनी अगली फसल का वादा करता है और अपना अंगूठा उस खाता बही पर लगा देता जिसें वह पढ़ नहीं सकता और अपने जीवन को उसके नाम कर देता है।  जब रामू का बच्चा पैदा होता है, और घर में भोजन नहीं होता है, तो परिवार अपना लगान न चुका पाने के लिए अपनी गाय जमींदार को दे देता है। रामू चाहता है कि उसके पिता और भाई अपनी जमीन बेच दें और वे गुस्से में उसे बोलते हैं कि वे अपनी मां को नहीं बेच सकते। वह शहर में अपनी किस्मत आजमाने का फैसला करता है। जब गांव के अन्य लोग मरने लगते हैं, तो बचे हुए लोगों का कलकत्ता में पलायन होता है, जिनमें प्रधान परिवार भी शामिल है- जहाँ वे भीख मांगते हैं और छोटे मोटे काम करते हैं, जबकि अमीर लोग अपनी हवेली में दावत करते हैं।

           सांप्रदायिक कलह निराशा के समय में आगे बढ़ती है। रामू रिक्शा चालक के रूप में अपनी नौकरी खो देता है और शराब की ओर मुड़ जाता है। राधिका को अपने बच्चे के लिए दूध के बदले वेश्यावृत्ति करने के लिए मजबूर किया जाता है, जिसे उसकी भूख से पागल सास ने चोरी कर लिया है। एक असहाय निरंजन केवल अपने पिता को मरते हुए और अपने परिवार को बिखरते हुए देख सकता है। वह एक राहतकर्मी, शंभू (महेंद्र नाथ) से मदद और प्रोत्साहन पाता है, जो उसे खुद की तरह दूसरों के लिए सामूहिक खेती करने की दलील देता है।

           शहर में, एक हताश रामू सौदेबाज़ी की कोशिश करता है और उसे यह पता चलता है कि वह जिस महिला के लिए सौदा कर रहा है वह उसकी अपनी ही पत्नी है। निरंजन और कुछ अन्य ग्रामीण अमीनपुर लौटते हैं। वह अन्य किसानों को कड़ी मेहनत करने के लिए संगठित करते हैं और एक बम्पर फसल के लिए लक्ष्य बनाते हैं जो उन्हें उनकी गरीबी से दूर करेगा। रामू और राधिका, जो अपने अपराध और शर्म से अपनी जड़ों से कट गए हैं, केवल दूर से ही देख सकते हैं।

           कथा के वास्तविक यथार्थ के बावजूद, अब्बास ने भावनाओं को रेखांकित करने के लिए गीतों का इस्तेमाल किया- भूखा है बंगाल, अब ना ज़बान पे ताले डालो, बीते हो सुख के दिन और अन्य – लोकप्रिय गीत नहीं, लेकिन फिल्म में उपयुक्त।

          फिल्म ने पुरस्कार जीते, भारत और विदेशों में आलोचकों द्वारा पुरस्कृत किया गया।  लेकिन इसने बॉक्स-ऑफिस पर अच्छा प्रदर्शन नहीं किया; दुख की बात है कि जब यह रिलीज़ हुई तो सांप्रदायिक दंगे भड़क गए और इसकी पहले से ही अस्थिर व्यावसायिक संभावनाओं को खत्म कर दिया। लेकिन यह एक महत्वपूर्ण फिल्म बनी हुई है – एक भूलीं हुई भारतीय त्रासदी का दस्तावेजीकरण करने वाली कुछ फिल्मों में से एक।